Moments of Transitions

Moments of Transitions

Rev. Pérsida Rivera-Méndez © March 23,2020

This year 2020 began with transitions in ministry for me.  I retired from two churches I was ministering in the last 3 to 5 years.  In one church, I was the Associate Pastor the other I was the Lead Pastor.  One was an established church, and the other a new church ministry.

After months of prayer and discernment my husband and I arrived to the decision to retire and move to South Carolina.  It’s been bittersweet of course, because I love both ministry settings and love the people, and also love the work we were doing together as communities of faith. 

I had a routine every Sunday morning, I would worship at 10:00 am with one congregation and worshiped with the other at 1:00 pm. These churches were both very different settings, one was a more affluent and larger Anglo-Saxon congregation while the other was a small Latinx mission congregation. The latter was a partnership between the ELCA and the UCC and everything was done bilingually (Spanish/English). Each setting had its unique identity and way of being. I navigated in each one by bringing my gifts, enthusiasm and love for serving God’s diverse people as well as my commitment to proclaiming the good news of Jesus Christ.  I served each setting with the love of Christ.

As the time got closer for my retirement, I was experiencing a rollercoaster of emotions as the reality of leaving was approaching. I love ministry. I love serving God and God’s people. The thought of retiring from ministry seemed foreign to me and scary. Please do not misunderstand me, I don’t think ministry cannot be done without me, but I had the fear of becoming obsolete and no longer be a valued member of clergy circles, or the denomination and the churches I have served faithfully for the last 20 years. The reality that I will not be pastoring a church hit me hard.

As I write this reflection, we are amid a pandemic in our Nation of the coronavirus, and once again feels like a moment of transition. We are faced with a new reality of doing ministry and serving God’s people in cyberspace. It is hard not to be in a face to face worship with God’s people because of the threat this coronavirus brings. We are not to be close. We are to wash our hands often and use all kinds of disinfectants to clean all areas we touch. We are confined to our homes and our lives seem to be on hold. Drastic measures to keep us safe in desperate times.  Once again, a moment of transition that makes us anxious, fearful and uneasy about our future.

I had been already feeling a little lost even before this pandemic, like a lost sheep. Because I had no place to worship, and my regular routine was disrupted by my retiring. I began to seek out a place to belong in my worship experience, because once you leave the ministries you have given your heart and soul to for the last few years, we are asked not to continue being part of those communities. Though I understand the logic behind staying away from those communities at least one year, it still doesn’t make my yearning to be in worship with them any less. 

In this transition time I need to find new ways to serve God’s people, and to be faithful in proclaiming the good news of Jesus love for all. What will this look like? What gifts will be useful in this new phase of my ministry?  For I believe that ministry is a lifelong commitment, but there are different seasons of ministry from when we start to when we retire.  I am reminded of the scripture in Ecclesiastes chapter 3: 

There is a time for everything, and a season for every activity under the heavens:
                        A time to be born and a time to die,
                        A time to plant and a time to uproot..
                        A time to tear down and a time to build,
                        A time to weep and a time to laugh,
                        A time to mourn and time to dance…
                        A time to tear and a time to mend,
                        A time to be silent and a time to speak,
                        A time to love and a time to hate,
                        A time for war and a time for peace…

Verses 11-12“God has made everything beautiful in its time.  God has also set eternity in the human heart; yet no one can fathom what God has done from beginning to end. I know that there is nothing better for people than to be happy and to do good while they live.”

So, as I enter this new season in my life I learn that there are things that I need to let go off, other things I need to experience, that moments of transition are inevitable, but what I do in those moments of transitions is important for what is to come for the future.

Moments of transitions help us to grow in new ways, help us to trust God for what the future holds and we come to realize that no matter the season we are worthy, we are valuable to God’s purpose for our lives and God’s love for us is always constant and enduring. This pandemic will come with its own learnings as we navigate through it in these hard times. Perhaps we will learn to love deeper, embrace each other in compassion and mercy, and understand that we need one another, and we are in this journey of life together. 

God is faithful and God’s love is infinite, and God’s creation is all good. Therefore let us seek to love all of God’s people and serve them in whatever season of life we find ourselves experiencing. For all are needed, valued and a gift from God. Amen.

The Rev. Pérsida Rivera-Méndez is a graduate of Andover Newton Theological School, Newton MA. She is an ordained minister in the United Church of Christ with experience in the local church and National UCC settings. She has extensive experience in church development, congregational vitality, justice advocacy, and congregational assessment, support and advancement. She has worked promoting and assisting congregations in living out the UCC commitment to Inter-cultural and Multi-ethnic Church (I’M Church). Pastor Pérsida has worked with all settings of the UCC in developing strategies for ministry with and for diverse communities specifically the Hispanic/Latino community. She just retired from pastoring a new Hispanic/Latino ministry in partnership with ELCA/UCC, Ministerio Nueva Creación in Manchester is a bilingual (Spanish/English) ministry. She also served at Church of Christ Newington, CT as their Associate Pastor.


Momentos de cambios

Este año 2020 comenzó con ciertas transiciones en mi ministerio. Me retiré de dos iglesias que había estado ministrando en los últimos 3 a 5 años. En una iglesia yo era la pastora auxiliar y en la otra yo era la pastora principal. Una era una iglesia que ya esta bien establecida, y la otra era un nuevo ministerio.

Después de meses de oración y discernimiento, mi esposo y yo tomamos la decisión de retirarnos y mudarnos a Carolina del Sur. Por supuesto, esta ha sido agridulce ya que amo tanto esos ministerios y porque estaba conectada con la gente, y me encantaba el trabajo que hacíamos juntos como comunidades de fe.

Tenía una rutina todos los domingos por la mañana, adoraba a las 10:00 am con una congregación, y luego adoraba con la otra a la 1:00 pm. Eran congregaciones muy diferentes, una era una congregación anglosajona rica y grande, mientras que la otra era una pequeña congregación misionera Latin@, una colaboración entre ELCA y UCC. En esta última los servicios eran bilingües (español/inglés). Cada escenario tenía su identidad y una forma única de ser. Dirigí cada una poniendo en practica mis dones, entusiasmo y mi amor por servir a las diversas personas de Dios, y también les entregué mi compromiso de proclamar las buenas nuevas de Jesucristo. Serví a cada grupo con el amor a Cristo.

A medida que se acercaba el momento de mi jubilación, experimenté una montaña rusa de emociones. Como verán, amo el ministerio, amo servir a Dios y al pueblo de Dios. La idea de retirarme del ministerio me parecía extraña y aterradora a la vez. Por favor, no me malinterpreten, no es que piense que soy indispensable para el ministerio, sino que sentía el temor volverme obsoleta, y de ya no ser valorada en los círculos del clero, o por la denominación y las iglesias a las que he servido fielmente durante los últimos 20 años.  La realidad de que no volver a pastorear una iglesia me golpeó duro.

Mientras escribo esta reflexión, nuestra nación esta en medio de una pandemia del coronavirus, y una vez más, es un momento de transición. Nos enfrentamos a una nueva realidad de hacer nuestro ministerio y de servir al pueblo de Dios en el ciberespacio. Es difícil no estar físicamente en un servicio de adoración cara a cara con el pueblo de Dios debido a la amenaza que trae este coronavirus. No debemos estar cerca un@s de l@s otr@s, y debemos lavarnos las manos con frecuencia y usar todo tipo de desinfectantes para limpiar todas las áreas que tocamos.  Estamos confinados en nuestros hogares y nuestras vidas parecen estar en pausa. Estas son medidas drásticas para mantenernos saludables en tiempos desesperados. Una vez más, un momento de transición que nos pone ansiosos, temerosos e inquietos por nuestro futuro.

Ya me estaba sintiendo un poco pérdida incluso antes de esta pandemia, como una oveja sin rebaño. Como no tenía lugar para adorar, mi rutina habitual se vio interrumpida por mi retiro. Comencé a buscar un lugar para pertenecer y adorar, porque una vez que dejé a los ministerios a los que he entregado el corazón y el alma durante los últimos años, se nos pide a l@s ministr@s retirad@s que no sigamos siendo parte de esas comunidades de fe. Aunque entiendo la lógica detrás de mantenerse alejad@ por lo menos un año de las comunidades a las que ha servido como líder, no reduce mi anhelo de querer adorar y tener una comunidad de fe.

En este tiempo de transición, necesito encontrar nuevas formas de servir al pueblo de Dios y ser fiel de proclamar las buenas nuevas y compartir el amor de Jesús con tod@s. ¿Cómo será esta nueva etapa? ¿Qué dones serán útiles en esta nueva fase del ministerio? Porque creo que el ministerio es un compromiso de por vida, pero hay diferentes estaciones de ministerio desde el momento en que comenzamos hasta que nos jubilamos. Me recuerda la escritura en Eclesiastés capítulo 3:

Todo tiene su momento oportuno; hay un tiempo para todo lo que se hace      
bajo el cielo:
              un tiempo para nacer, y un tiempo para morir…
              un tiempo para plantar, y un tiempo para cosechar;
              un tiempo para construir, y un tiempo para destruir;
              un tiempo para llorar, y un tiempo para reír;
              un tiempo para estar de luto, y un tiempo para saltar de gusto;
              un tiempo para rasgar, y un tiempo para coser;
              un tiempo para callar, y un tiempo para hablar;
              un tiempo para amar, y un tiempo para odiar;
              un tiempo para hacer guerra, y un tiempo para hacer paz…

Los versos 11 y 12 dicen: “Dios hizo todo hermoso en su momento, y puso en la mente humana el sentido del tiempo, aun cuando el hombre no alcanza a comprender la obra que Dios realiza de principio a fin. Yo sé que nada hay mejor para la humanidad que alegrarse y hacer el bien mientras viva;”

Entonces, cuando entro en esta nueva etapa en mi vida, aprendo que hay cosas que necesito dejar, otras cosas que necesito experimentar, que los momentos de transición son inevitables. Sin embargo lo que hago en esos momentos de cambio es importante para lo que está por venir.

Los momentos de transición nos ayudan a crecer de nuevas maneras, nos ayudan a confiar en Dios para el futuro, y nos damos cuenta de que no importa la etapa en que estemos, siempre somos dignos, somos valiosos para el propósito de Dios en nuestras vidas. También comprendemos que el amor de Dios por nosotros es siempre constante y duradero. Esta pandemia traerá sus propias lecciones mientras navegamos estos tiempos difíciles. Tal vez aprendamos a amar más profundamente, a abrazarnos con compasión y misericordia, y comprender que nos necesitamos un@s a otr@s, y estamos junt@s en este caminar de vida.

Dios es fiel y el amor de Dios es infinito, y la creación de Dios es buena. Por lo tanto, busquemos amar a todo el pueblo de Dios y servir a tod@s en cualquier época de la vida que nos encontremos. Porque tod@s somos necesari@s, valios@s y somos un regalo de Dios.

La Revda. Pérsida Rivera-Méndez es una graduada del Seminario Teológico Andover Newton, en Massachusetts. Ella es una ministra ordenada por la denominación Iglesia Unida de Cristo (UCC por sus siglas en inglés) que tiene experiencia en el ámbito y local de la UCC. Persida tiene una larga experiencia en el desarrollo y vitalidad de la iglesia, la justicia social, evaluación de congregaciones, así como en el apoyo y crecimiento de congregaciones. Ella ha promovido y apoyado que congregaciones vivan el llamado a la integración multicultural y multiétnica. La Pastora Pérsida ha trabajado desarrollando estrategias para el ministerio con y para diversas comunidades específicamente con  la comunidad hispana. Ella acaba de retirarse de la dirección de una misión Latina, que es una colaboración entre la ELCA (Iglesia Luterana Evangélica de EEUU por sus siglas en Inglés) y la denominación UCC. Y también se retiró como pastora auxiliar de la iglesia Church of Christ en Newington, CT.

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